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sexta-feira, 13 de janeiro de 2017

Alerta: Espécie de morcego-vampiro está se alimentando de sangue no semiárido pernambucano

Uma pesquisa conduzida por cientistas brasileiros e publicada em dezembro pela revista científica Acta Chiropterologica, a mais importante publicação do mundo voltada à pesquisa de morcegos, encontrou no Parque Nacional do Catimbau, em Buique, cidade próxima de Arcoverde, sertão pernambucano, um espécie do animal que anteriormente era conhecida por consumir exclusivamente sangue de aves, está se alimentando agora de sangue humano.
 
O estudo analisou 70 amostras de fezes da espécie Diphylla ecaudata, popularmente conhecida como morcego-vampiro-de-pernas-peludas e conseguiram extrair o DNA de 15 delas - e em três descobriram vestígios de sangue humano, explica Enrico Bernard, professor do Departamento de Zoologia da UFPE (Universidade Federal de Pernambuco) e responsável pela pesquisa.

De acordo com Enrico Bernard, professor do Departamento de Zoologia da UFPE (Universidade Federal de Pernambuco), responsável pela pesquisa, o animal analisado tem fisiologicamente menos tolerância ao sangue de mamíferos, os novos hábitos alimentares da espécie "reforçam um cenário de escassez de presas".

"Sendo assim, ou o comportamento alimentar desse bicho é muito mais variável do que imaginávamos até hoje, ou há uma restrição significativa de suas presas nativas", diz o especialista."Essa porção da caatinga vem sendo bastante alterada pela presença humana. As presas nativas desse tipo de morcego - aves maiores, em sua maioria - estão desaparecendo e seu habitat sendo ocupado por seres humanos e seus animais domésticos", afirma.

"Nosso estudo mostrou, por exemplo, a presença de sangue de galinha em algumas das amostras que coletamos."

Além da defaunação (diminuição acelerada e drástica de espécies animais), a mudança dos hábitos alimentares do morcego-vampiro-de-pernas-peludas também pode evidenciar um impacto na saúde pública humana.

"Morcegos transmitem uma série de doenças. Se essa espécie está agora se alimentando de sangue humano, precisaremos lidar com um problema de saúde pública potencial", destaca.

Relatos de morcegos atacando pessoas, especialmente como resultado de transformações ecológicas provocadas pela presença humana, não são inéditos no Brasil.

Em 2005, o Maranhão registrou o maior surto de raiva humana transmitida por morcegos da história do país.

Na ocasião, mais de 20 pessoas morreram vítimas da doença, transmitida por morcegos hematófagos (que se alimentam de sangue).

Causada por vírus, a raiva humana tem sintomas como febre, fotofobia e dificuldades para se alimentar. Fonte: BBC

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